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El compromiso con un nombre

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Detalles
Lugar/Estado: Turingia
ESCUELA: Wilhelm-Hammann Schule
DOCENTE: Hannelore Lutze
Edad: 14 de 8 años en adelante
Asignatura: Historia

Actividades
Aprender a través de la investigación en memoriales
Entrevistar testigos de la época
Reconstruir biografías
Trabajo de archivo

Temas
Buchenwald
Campos de concentración
Monumento conmemorativo
Niños en campos de concentración
Niños sobrevivientes
Prisioneros políticos
Resistencia
Salvadores
Sobrevivientes
Víctimas
Wilhelm Hammann

Tras la reunificación alemana se propuso modificar el nombre de la escuela "Wilhelm-Hammann" de la ciudad de Erfurt. Sin embargo docentes y alumnos investigaron la vida de Hammann y descubrieron que este prisionero político en el campo de concentración de Buchenwald logró salvar la vida de 904 niños. En consecuencia, la escuela logra conservar su nombre. En el marco de proyectos anuales, los alumnos se proponen que el 9° año escolar de cada promoción intente ponerse en contacto con los niños que salvó Hammann.

Descrición del proyecto

Como consecuencia de la reunificación alemana, a principios de los años noventa se eliminaron en las escuelas todas las denominaciones que hicieran referencia a personalidades de la historia de la RDA. Estaba previsto que sucediera lo mismo con el patronímico de nuestra escuela, "Wilhelm Hammann". Es materia opinable si este acto de corroborar los nombres constituía un mero acto arbitrario o por el contrario, un impulso para elaborar el pasado; también resulta materia de debate definir si acaso esa disposición transgrede límites geográficos y morales. En concordancia con las autoridades educativas de la ciudad de Erfurt, nuestra escuela decidió abogar por elaborar el pasado histórico y luchar por conservar el nombre "Wilhelm Hammann".

Wilhelm Hammann [ver Imágenes] nació en el año 1897 en Gross-Gerau, Hesse. A raíz de su activo compromiso con el partido comunista alemán KPD fue arrestado en 1935 por los nacionalsocialistas y trasladado en 1938 al campo de concentración de Buchenwald. Durante los más de diez años que pasó en prisión, ayudó a salvar la vida de 904 niños, entre ellos 159 judíos. En el año 1984, Wilhelm Hammann, fallecido en un accidente en 1955, fue reconocido por Israel como uno de los tres alemanes que se cuentan entre los "justos entre las naciones".

A modo de preparación para el acto de bautizo, los cursos comenzaron a investigar la vida de Hammann, quien fue maestro y uno de los primeros prefectos de la posguerra en Hesse. Los alumnos elaboraron un programa de homenaje sobre su vida y lo presentaron en la ceremonia de bautizo del nombre del 7 de noviembre de 1993. Estimulados por este primer paso tan logrado, los alumnos y docentes sintieron que deseaban mantener vivo el proyecto escolar "Wilhelm Hammann". Los "investigadores", quienes se habían dedicado a la vida y obra de Wilhelm Hammann; en la etapa siguiente, centraron su atención en el destino de los niños del bloque 8 del campo de concentración Buchenwald.

El sitio conmemorativo Yad Vashem envió las direcciones de tres personas que habían estado en dicho campo cuando niños. Los alumnos les escribieron varias cartas que quedaron sin respuesta por mucho tiempo. Tanto más se emocionaron cuando Zoltan Blau, quien hoy reside en Nueva York, llamó a la escuela y dio señales de estar dispuesto a hablar con los alumnos. Pudimos establecer contacto personal con él y con su familia cuando en 1995 volvió por primera vez a Buchenwald en ocasión del aniversario de la autoliberación del campo el 11 de abril de 1945.

A fin de continuar con el proyecto está previsto que los alumnos de las sucesivas promociones del 9° año se dediquen durante una semana a investigar las huellas de la historia para elaborar el pasado y encontrar ejemplos concretos de historias de vida que muestren cómo puede mantenerse la dignidad en un mundo cruel e inhumano.

Esta semana dedicada a trabajar sobre un proyecto específico recoge temas del programa de Historia del segundo semestre y permite al profesor trabajar más adelante con los resultados obtenidos con el proyecto [ver Imágenes] y transmitir informaciones históricas más profundas. Representa una gran ventaja poder trabajar in situ en el sitio conmemorativo de Buchenwald. No sólo tiene un gran valor confrontarse allí con material auténtico en los escenarios originales, sino que puede comprobarse también que el acercamiento emocional tiene un efecto muy positivo sobre los resultados de la labor pedagógica. Todo esto fue posible gracias al legado que nos dejó la actitud de un hombre: por eso, su nombre es todo un compromiso.

 

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