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La novela "Friedrich"

details place/state: Lower Saxony SCHOOL: Bert-Brecht-Schule TEACHER: Hannes Derichs age group: 12 years and older subject: German Literature, History learning activities Creating local historical references Encountering eyewitnesses Field trip to a memorial site Interpreting literary texts topics Anti-Jewish boycott Antisemitism Discrimination Forced labor Hitler Youth Moringen November 1938 pogrom Persecution Youth concentration camps

En el presente proyecto, el tema "Menores en la época del nacionalsocialismo" fue abordado a partir del libro "Friedrich" (título en alemán: "Damals war es Friedrich") de Hans Peter Richter. En este marco, los alumnos entrevistaron a vecinos que fueron testigos de aquella época y les preguntaron qué sabían de la persecución sufrida por los judíos. En el memorial de Moringen profundizaron sus conocimientos sobre la persecución de la que fueron víctimas muchos niños y adolescentes.

Descripcioón del proyecto

En las directivas generales del estado de Baja Sajonia para la asignatura de Formación Histórico-política (5º y 6º año) se recomienda

"abordar el tema "La situación del menor en la época del nacionalsocialismo" partiendo de la vida cotidiana en la época de la dictadura nacionalsocialista. Asimismo, se recomienda incluir adecuada literatura infantil y juvenil. También cobran importancia ejemplos de la región en la que viven los alumnos. ... Toda inclusión de testigos y testimonios de época y las visitas a sitios conmemorativos deben estar debidamente preparadas."

Luego de analizar diversos libros infantiles y juveniles, elegí el libro de Hans Peter Richter, 'Friedrich', como lectura a desarrollar en el marco de nuestro proyecto.

El libro narra en primera persona la corta vida de un niño judío, Friedrich Schneider, desde su nacimiento (1925) hasta los 17 años de edad (1942). Durante un ataque aéreo, Friedrich es echado del refugio antiaéreo por ser judío y muere en la calle alcanzado por la esquirla de una bomba.

En forma paralela y cronológica, Richter narra las diversas instancias de la persecución de los judíos en la Alemania nazi. Cada uno de los 32 capítulos describe cómo gradualmente se avanza hasta el total despojo de derechos de los judíos, su segregación y exterminio. Todo comienza con insultos y acusaciones; termina con destrucción, detenciones y la muerte de Friedrich que simboliza el destino y el genocidio de millones de judíos.

Las experiencias de Friedrich y sus padres simbolizan la brutalidad y la violencia usada contra los judíos en la Alemania nazi. La persecución de los judíos adquiere carácter dramático y concreto en la ilustración de situaciones diarias: rescisión del contrato de alquiler (conversación en la escalera), pérdida del puesto de trabajo (el señor Schneider), la propaganda nazi (el camino a la escuela, Juventudes Hitlerianas,...), las humillaciones en la piscina, en el cine y en el parque municipal, la destrucción de los negocios y las casas de ciudadanos judíos, la violencia ejercida contra las personas.

El relato en primera persona presenta los acontecimientos desde la perspectiva de un niño no judío que observa, impotente, la escalada de persecución a la que se ven sometidos los judíos.

Hans Peter Richter logra transmitir a los jóvenes lectores con más claridad y fuerza que cualquier documentación lo que significó concretamente la persecución de los judíos en el Tercer Reich. A lo largo del libro, el lector también es familiarizado con la cultura y el pensamiento judío.

Estructura del proyecto

El marco histórico constituye una particular dificultad, dado que los alumnos que cursan el 5º o 6º año todavía no han aprendido a manejar el tiempo como fenómeno histórico.

Por ese motivo se trabaja con resúmenes informativos que ofrecen una reseña del trasfondo histórico en un lenguaje acorde a la edad de los niños.

Los alumnos leen juntos los diferentes capítulos y obtienen informaciones a partir de la explicación de los conceptos utilizados en el libro que se brindan en el anexo.

Para mejorar la comprensión y ahondar en la lectura del libro resulta conveniente recurrir a hojas de trabajo especialmente elaboradas. Muchos de los ejercicios invitan a los alumnos a expresar su propia posición, reflexionar sobre los interrogantes que plantea el libro, articular sus opiniones y describir sus sentimientos.

Para evitar que el trabajo con el libro se agote en la mera lectura, el grupo dramatizó una escena [ver Documentos]. La dramatización ofrece a los alumnos la posibilidad de identificarse con los diferentes personajes. Ese ejercicio revela la profunda impresión que deja el libro. No hubo nadie que no se sintiera conmovido por la vida y el destino de Friedrich. Las preguntas y las reacciones emocionales surgieron en forma espontánea; fue preciso responder de manera prudente y con mucha paciencia.

En el capítulo Juventudes Hitlerianas Friedrich se entera de que para él no hay lugar entre los elegidos. En una reunión de los "Pimpfe del Führer", los cuadros más jóvenes de las Juventudes Hitlerianas, todos juran luchar contra los judíos. En la hoja de trabajo sobre la tensión narrativa, los alumnos resuelven la yuxtaposición entre la consigna "Los judíos son nuestra desgracia" y la respuesta de Friedrich: "Los judíos son la desgracia de ustedes" [ver Documentos].

Seguidamente se proyecta el vídeo Juventudes Hitlerianas de 20 minutos de duración (producción de la televisión educativa de la radioemisora de Baviera) que ilustra claramente cómo los niños y adolescentes eran adoctrinados ideológicamente a través de actividades tales como juego y deporte, fiestas y campamentos. Niños felices eran transformados en soldados sumisos.

En el capítulo "El maestro", el docente Neundorf explica a sus alumnos la historia de los judíos, las principales escrituras sagradas del judaísmo y algo acerca de su relación con el cristianismo. Para la mejor comprensión de este capítulo es conveniente explicar a grandes rasgos los contenidos de las sagradas escrituras (Torá y Talmud) para lo cual se puede recurrir a hojas de trabajo y al diálogo en clase.

En el capítulo "La fiesta" los alumnos reciben información sobre el rito del servicio religioso judío, el interior de una sinagoga así como el aspecto y la conducta de quienes participan del servicio.

Es conveniente que los capítulos particularmente importantes del libro (la muerte, el rabino, el saqueador, final) sean leídos en voz alta por el profesor.

En el capítulo "Bancos" Friedrich experimenta la simpatía (quizás incluso amor) de una joven "aria". Los sentimientos de Friedrich también dan lugar a una reflexión. Se les pide a los alumnos que se identifiquen con Friedrich escribiendo una carta en la que enfatizan sus sentimientos por Helga a partir del siguiente párrafo del libro:
"¿Tienes tiempo para mí? Quiero escribirte algo. Mi padre no me comprende; nunca escucha. Pero tengo que contárselo a alguien. Ya no aguanto más."

El capítulo "En el refugio" revela una vez más el desprecio que sienten los nazis y sus simpatizantes por la vida. Pero también se manifiesta una primera resistencia contra la actitud demostrada en el refugio antiaéreo. Los alumnos perciben al señor Resch, el dueño de la casa en la que viven Friedrich y Hans Peter, como un personaje pérfido, sin corazón, para quien los judíos valen menos que un "perro sarnoso".

Es conveniente que el profesor lea el capítulo del libro que lleva a la muerte de Friedrich ya que ésta genera tristeza pero también rabia porque los nazis ni siquiera sienten compasión por un judío muerto.

Juntos, los alumnos finalmente leen la poesía de Johannes R. Becher: "Der Jude" [El judío].

En conjunción con este capítulo pueden proyectarse varios vídeos. Uno de ellos es "Jugend unter Hitler" [Juventud bajo Hitler], una adaptación para la televisión educativa de la radioemisora Baden-Baden en cooperación con Taurus-Film de Munich.

También resultan apropiados los cuatro capítulos de la miniserie: "Blut und Ehre" [Sangre y Honor] que narra la vida de varias familias entre1933 y 1940: cómo va cambiando su vida durante este tiempo, las discusiones que se producen en el seno de la familia, el clima a favor o en contra de la dictadura.

Completada la unidad didáctica, los alumnos visitaron el Museo Municipal de Göttingen. Se les entregó una hoja de trabajo en la cual debían anotar en las respectivas salas del museo, de qué manera se manifestó el nazismo en su ciudad natal.

También se invitó a dos testigos de época: Artur Levi, ex alcalde de Göttingen y Jochen Pitsch, ex pastor de la Iglesia reformada de dicha ciudad.

Los alumnos se prepararon exhaustivamente para ambos diálogos, elaboraron preguntas [ver Documentos] y escucharon con atención las respuestas. Junto con Artur Levi, los alumnos visitaron el cementerio judío.

En el memorial del ex campo de concentración de Moringen, los alumnos se informaron sobre el funcionamiento del campo de concentración para menores ubicado entre 1940 y 1945 en el actual hospital psiquiátrico provincial.

Ursula Gerecht y Fokko Ukena (padre de un compañero de la clase) ambos empleados del memorial, hicieron una descripción de las condiciones de vida de los jóvenes y las razones de su internación en ese establecimiento. Una visita al hall de entrada del ex campo de concentración y la lectura de algunos pasajes del libro de Arnulf Zitelmann "Paule Pizolke" (historia de un chico que vive la terrible época en el campo de concentración Moringen) dejaron a los alumnos sumidos en silencio, absortos en sus pensamientos. La posterior visita al cementerio de Moringen, en el que se encuentran las tumbas de 55 menores, internados en el campo de concentración, dejó huellas incluso más profundas. Algunos alumnos tradujeron sus impresiones en relatos, otros prefirieron dibujar o escribir una poesía [ver Documentos]

Después de la visita al memorial se procedió a hacer una evaluación del programa. Andreas Wedekind, periodista de la revista "Extra Tip" que acompañó a la clase en todas sus actividades, pidió a los alumnos que expresaran sus opiniones e impresiones:

Matthias: "Sólo ahora comprendo lo terrible que fue esa época"

Mark Alexander: "Muchas cosas las sabía, pero muchas otras las comprendí sólo ahora".

Nils: "Se aprende mucho más hablando con testigos de época que sólo leyendo."

Anne: "Lo que ocurrió en aquella época es verdaderamente inconcebible."

Paul: "Es preciso ocuparse detenidamente del tema para comprender esa época."

El diálogo completo fue publicado en el diario " Extra Tip" del 18.06.1995

 

 

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